2018, el año de la “re-plataformación”

Con este terrible palabro (“replatform” en inglés americano) al proceso que vive la empresa actual, de adaptarse a los cambios del mercado a gran velocidad, y que va a llegar a su punto álgido en este 2018 que comienza. Responde a la necesidad de ganar productividad y tomar mejores decisiones, gracias a la información que ofrece una nueva plataforma tecnológica, mucho más estable y ágil que sus predecesoras. Llega la plataforma común o plataforma como servicio.

Se trata de aprovechar bases tecnológicas estándar o comunes y su gran riqueza analítica, para dar continuidad a la información que fluye por toda la organización, con la sencillez necesaria para aplicarse a cualquier negocio, sin necesidad de escribir demasiado código. Plataformas flexibles, en constante evolución, que escalan rápidamente.

Superan con mucho las  capacidades de cualquier vestigio anterior, construido a medida y ofrece una moderna respuesta que evita destinar grandes sumas a inversión, formación y tiempo, que el CIO actual ya no tiene. Por eso, estas plataformas comunes, tipo Amazon, Microsoft o Google, entre otras muchas, dejan atrás un modelo de tecnología anterior para construir la base que hoy se necesita.

Estas nuevas plataformas, y sus servicios pre-integrados, ofrecen la experiencia de uso que se ajusta al ritmo, agilidad y tipo de colaboración que requiere el negocio actual. Con el tiempo, las ventajas de estas plataformas seguirán creciendo, a medida que haya más aplicaciones de análisis cruzado y otros servicios complementarios.

Pero, la mayor ventaja de optar por una plataforma común como servicio (también conocida en siglas como PaaS) es que libera talento y capital de trabajo para aplicarlos a servicios diferenciales, y no a mera fontanería o gestión de infraestructura. Si bien los costes iniciales de estas plataformas pueden parecer, a primera vista, equivalentes a unas TI internas, las empresas recuperan fondos que pueden emplear para mantener a largo plazo sus sistemas heredados.

Esto obliga a replantearse qué estandarizar. Ya no estamos en la capa de infraestructura, sino en la parte superior de la plataforma, el nivel de las aplicaciones que nos permiten llegar al usuario final. Y la diferenciación de cada negocio procede de la información que es capaz de aprovechar, en el contexto de sus clientes, socios y empleados, para mejorar sus resultados.

El ejemplo de Predix

Las empresas más inteligentes ya han superado esta transición hacia plataformas comunes.  Un buen ejemplo es General Electric y su plataforma Predix industrial, de Internet de las Cosas. Al estandarizar una plataforma común, que desarrolló y luego abrió a otros socios, GE pasó rápidamente de ser un modelo de compañía matriz a otro de operadora. Sus datos y sistemas se están moviendo hacia la plataforma común y, mientras, difumina las barreras entre los diferentes sectores del viejo modelo comercial. Gracias a ello,  ha comenzado a generar nuevas intersecciones y eficiencias. En el futuro, GE destinará todas sus nuevas inversiones a Predix y, como asegura la web de GE:

Creamos Predix para impulsar la transformación digital de los negocios de GE que abarcan más de 10 sectores, desde aviación hasta servicios públicos. Hoy, esta plataforma única y flexible está siendo adoptada por líderes industriales de todo el mundo. Cuantos más lo hagan, más fuerte y sólida será la posición de GE como líder del mercado”.

Tres aspectos clave

Para migrar a una plataforma común, las empresas deben abordar tres cuestiones clave:

Adopción. Hay dos enfoques. Con frecuencia, se utiliza una estrategia descendente, desde los altos ejecutivos hacia abajo, para establecer una plataforma común en toda la empresa. Sin embargo, a veces el empuje de la plataforma se ejerce de abajo hacia arriba, lo que suele tener como consecuencia múltiples plataformas y tecnologías. En nuestra experiencia, un enfoque ascendente tiene mayor probabilidad de éxito. Predix es un buen ejemplo de ello.

Perfiles y roles. A medida que las empresas pasen de plataformas propietarias a un modelo PaaS, los clásicos departamentos TI, sus habilidades tecnológicas y aplicaciones, dejarán de servir. Las áreas de aplicaciones y operaciones deben fusionarse en un equipo (DevOps) y operar de manera diferente (ágil). Las empresas ya no invertirán en desarrollar y mantener una infraestructura propia, sino en los recursos necesarios para gestionar plataformas compartidas y, lo que es más importante, desarrollar aplicaciones diferenciadas.

Gestión de proveedores y viabilidad a largo plazo. A pesar de lo grandes y sofisticadas que son estas plataformas, todavía son relativamente nuevas. Los proveedores de plataformas están trabajando sin descanso, para escalar más rápidamente que sus competidores y garantizar que su interoperabilidad responde a la actual demanda. Además, es poco probable que las grandes empresas utilicen una sola plataforma y deberán tener “mano firme” para gestionar tanto su integración como su operativa. También será necesario entender y dirigir la estrategia de la propia plataforma, su crecimiento futuro y viabilidad a largo plazo.

Con el tiempo, el traslado a estas grandes plataformas comunes proporcionará a la empresa no solo una base para mejorar sus procesos comerciales, sino también sus servicios, con analíticas más ricas y nuevas posibilidades de integración de unidades de negocio, antes aisladas. Como resultado, podremos observar crecimientos comerciales de entre dos y cinco veces superiores, así como la liberación de cientos de servidores de aplicaciones, porque sus funciones serán desempeñadas por capas de proceso, muy ricas en información, que aprovecharán todo el potencial de una plataforma única.

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