Potente y posible solución para alimentar los sensores de IoT

Internet de las Cosas (IoT) ofrece a las empresas acceso a una cantidad de datos sin precedentes, que le permite analizar las preferencias de los clientes, rastrear y administrar inventarios, monitorizar equipos y muchas otras posibilidades.

Pero IoT también presenta enormes retos de gestión, para los responsables de TI corporativos. Estos profesionales no sólo deben preocuparse por la seguridad y la integración de los dispositivos en sus redes, sino también de mantener en funcionamiento los sensores que le dan vida. Y cuando se habla de cientos, miles o incluso millones de sensores ubicados en una sede, en tránsito o en equipos remotos, el problema parece abrumador.

Después de todo, ¿qué haces cuando la batería de un sensor de IoT se agota? Enviar equipos para reemplazarla sería prohibitivamente caro. De repente, IoT comienza a parecerse a una pesadilla logística y muy potente.

El colaborador de Network World, Patrick Nelson, sugiere que una posible solución para la gestión de la energía, en este tipo de implantaciones, es garantizar que los sensores de IoT no consumen nada, cuando no están funcionando.

“Una forma de hacerlo puede ser disparar una señal de radio que simplemente enciende el sensor”, asegura Nelson. “Ese método podría reducir significativamente la potencia requerida por todo el equipamiento IoT, a lo largo del tiempo”, ya que en opinión de los científicos la radio que espera la alerta consume menos energía que el sensor real, esté o no en activo.

El problema de ese plan, señala Nelson, es el tamaño adicional necesario para alojar una antena que funcione en el sensor, lo que podría hacer que el hardware sea demasiado grande para resultar útil. Afortunadamente, dice, los investigadores de ingeniería de la Universidad de Stanford pueden tener una solución. Stanford News proporciona los detalles:

“Angad Rekhi, un estudiante graduado en el laboratorio Arbabian en Stanford, y Amin Arbabian, profesor asistente de ingeniería eléctrica, han desarrollado un receptor despertador que enciende un dispositivo, mediante señales de ultrasonidos entrantes, que el oído humano no puede escuchar.

Una vez conectado a un dispositivo, un receptor-despertador escucha un patrón ultrasónico único que le indica cuándo encender el dispositivo. Solo necesita una cantidad muy pequeña de energía para mantener esta escucha constante, por lo que ahorra energía general, a la vez que extiende la vida útil de la batería del dispositivo más grande. Un receptor-despertador bien diseñado también permite que el dispositivo se encienda a una distancia significativa”.

No estamos seguros de cuándo estará disponible la tecnología de receptor-despertador ultrasónico, en una red IoT próxima a usted, pero cuando lo haga, debería resultar muy útil para reducir el coste y las molestias de garantizar que los sensores puedan hacer su trabajo de recopilar y transmitir valiosos datos de la empresa.

Chris Nerney es un escritor especializado en tecnología que cubre aspectos de movilidad, colaboración en el entorno de trabajo, automatización, inteligencia artificial y computación en la nube.

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