El alcance de Blockchain pronto superará la frontera monetaria y saltará a los procesos comerciales

La tecnología Blockchain es uno de los temas favoritos de la prensa, y parece claro que jugará un papel crucial, y quizás revolucionario en los próximos años, y en este viaje colectivo hacia la transformación digital. Aún así, todos tenemos mucho que aprender (¡yo mismo incluido!) sobre esta tecnología de registros distribuidos. Así que ¿de qué se trata exactamente, dónde está ahora y hacia dónde va? ¿Y cuál es su futuro en los servicios de proceso de negocios (BPS, por su sigla en inglés)?

¿Qué es blockchain?

Hay varias definiciones que se han formulado desde que comenzó esta invención digital, que hacen referencia a un artículo académico escrito bajo el nombre de Satoshi Nakamoto, en 2008. La intención era crear un nuevo sistema de efectivo electrónico peer-to-peer, mucho más eficiente, asequible y seguro que cualquier otro método bancario convencional, mediante bloques que registran transacciones permanentemente, en un libro de contabilidad compartido. Ese libro se convierte en una cadena de bloques, a modo de registro histórico de todas las transacciones.

Bitcoin, por supuesto, fue la primera aplicación de la tecnología Blockchain, e inició lo que hoy se conoce como criptomonedas. En mayo de 2018, se estimaba que había 1.800 tipos de monedas digitales disponibles, según James Bullard, jefe del Banco de la Reserva Federal de St. Louis.

¿Dónde se implementa  Blockchain?

Hoy en día, hay muchas plataformas Blockchain. Por ejemplo, de servicios financieros como R3 Corda y Ripple. También hay plataformas industriales cruzadas, como Ethereum. HFS Research destaca ésta entre las primeras de su clasificación.

La tecnología Blockchain ha suscitado interés en muchos sectores. Empresas financieras, de aviación, automovilística, comercio minorista, sector marítimo, de telecomunicaciones y otros mercados similares están poniendo recursos de I+D y realizando pruebas de concepto a su alrededor.

Barclays, por ejemplo, está investigando Blockchain en diferentes usos. CIO.com menciona un primer ejemplo de esta tecnología, que se ha comercializado en Sudáfrica y que se espera ampliar a otros mercados. Existe un proyecto del MIT para probar Blockchain en autenticación, confidencialidad e intercambio de datos, a partir de registros médicos electrónicos.

¿Hacia dónde va Blockchain?

Lo más interesante es que gran parte del potencial de Blockchain aún no se ha explotado. Saber a qué velocidad evoluciona y con qué fines es un asunto que aún está por ver. Pero, una cosa es segura; ya se está considerando esta tecnología para ser aplicada a varios tipos de transacciones comerciales, procesos y funcionalidades. Podría utilizarse, por ejemplo, para autenticar documentos legales, validar adquisiciones, añadir privacidad y confianza a los registros sanitarios, o aportar valor y veracidad a las funciones de recursos humanos.

El propio Faisal Siddiqi, de DXC, ha escrito sobre varios usos potenciales de Blockchain en el sector Seguros. En varios de sus ejemplos, ilustra cómo la tecnología podría poner en peligro los procesos actuales y allanar el camino a nuevos productos y servicios de seguros.

Cualquiera de estos ejemplos podría llevarse a la práctica con éxito y no solo para automatizar, sino también para realizar una verificación sistemática de muchas interacciones entre los procesos interactivos que se realizan entre humanos, flujos de trabajo y sistemas. Los riesgos pueden ser minimizados, si no eliminados. La capacidad de las empresas para interactuar con datos compartidos podría ser una realidad sin problemas. El intercambio de datos podría realizarse en tiempo real, lo que aumentaría la productividad y reduciría costes. Estos ejemplos también ilustran cómo Blockchain abre grandes oportunidades a los proveedores de BPS, que quieren desarrollar su oferta con nuevas características y funciones digitales.

Nuestra vida, la forma en que interactuamos y realizamos nuestras transacciones, está cambiado en muchos aspectos, en estos albores de la era digital. Las últimas décadas de evolución técnica se han denominado como “Internet de la información”. Si se extiende Blockhain en el mundo de los negocios, podríamos presenciar una transformación que pudiera llamarse “Internet de valor”. No sucederá mañana, pero el futuro de Blockchain está claro. Y, como se suele decir, está llegando rápido.

Para obtener información adicional sobre Blockchain, visita los blogs de DXC Blockchain.

Wade Funk es BPS Cards & Payments solution lead para DXC, con más de 30 años de experiencia en servicios de TI en la industria financiera y entre otras.

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