Cómo afecta la diferencia cultural a los servicios de salud

La asistencia sanitaria es complicada y el cuidado de la salud en diferentes entornos culturales, aún más.

Los proveedores de tecnología sanitaria viven obsesionados por las economías de escala que afectan a la prestación de sus servicios: ¿cuántos de sus servicios resistirán su expansión a mercados internacionales? Está de más señalar que cuanto mayor es el universo al que se pretende llegar mayores son sus costes de desarrollo.

A pesar de que muchos preceptos sanitarios son universales, adaptar muchas de las funcionalidades del producto es inevitable, dadas las regulaciones gubernamentales a las que están sometidos los sistemas de salud nacionales o internacionales. Aunque no es fácil, la mayoría de las compañías globales deben pagar este precio, si quieren entrar en otros mercados y superar a la competencia local.

Lo que se vuelve un poco más complicado son los aspectos culturales, que tienen más que ver con el comportamiento del paciente en los servicios de atención médica, que con la tecnología puramente. Esto complica el problema, ya que los países cada vez son más diferentes entre sí, lo que hace que un producto único para todos, incluso en esos mercados, sea casi imposible.

Un reto interesante es captar las distintas descripciones del dolor en ciertas culturas. ¿Cómo se pueden normalizar los datos al respecto, cuando se describe lo que puede ser lo mismo, pero de maneras muy diferentes?

Por ejemplo, un estudio del Índice Global de Dolor de GlaxoSmithKline muestra que China y Rusia se encuentran en extremos del espectro totalmente diferentes en lo que respecta a verbalizar el dolor, y estadísticamente es mucho más probable que los chinos maniefiesten su incomodidad. El estudio también mostró que la descripción del dolor cambiaba enormemente, desde “dolor”, “calambres”, “entumecimiento” y “embotamiento” hasta “palpitaciones” y “ardor”.

Esta variación crea problemas incluso para determinar la escala de dolor típica del 1 al 10, dado que la misma cantidad de dolor se puede cuantificar de una manera totalmente diferente en otras culturas.

Algunos de los aspectos más difíciles de resolver de esta barrera intercultural se manifiestan cuando ocurren desastres naturales o epidemias. En muchos casos, los inmigrantes somalíes han rechazado las vacunas contra el sarampión, por su desconfianza de la medicina occidental. En 2017, se registraron 79 casos de sarampión en una comunidad somalí en Minnesota,  nueve casos más que en todo el país el año antes.

Esta sensación de desconfianza también se extiende a los primeros que acuden a prestar ayuda a países con gran desconfianza en la policía nacional o en los servicios de emergencia. Este fue el caso ocurrido con unos emigrantes del sudeste asiático que intentaron ser guiados a un refugio seguro por personas que vestían chalecos amarillos. Muchas de estas víctimas corrieron en la dirección opuesta, ya que su marco de referencia les alertaba de que, con esa indumentaria, podían estar siendo llevados a centros de retención del Gobierno.

Incluso, muchos servicios de atención médica a grandes comunidades de inmigrantes aseguran que cada vez es más difícil obtener información en los procesos de admisión de nuevos pacientes, ante el temor de muchos a ser deportados. Gran parte solo habla de su enfermedad y apenas sobre sus familias o historia personal. Esto vuelve a subrayar la importancia de que las organizaciones sanitaris generen confianza entre las comunidades de inmigrantes legales o ilegales. Además, adquiere un significado especial en epidemias como el virus Zika, donde viajar desde zonas geográficas de alto riesgo tiene un gran impacto en la propagación de la enfermedad.

Frank Cutitta es miembro del Leading Edge Forum de DXC, líder en la búsqueda de aspectos sociales, empresariales y transculturales de la tecnología.

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