La batalla por la atención digital

La sobrecarga de información y la capacidad de atención son enemigos feroces. Si bien la información aumenta sin límites, la capacidad de atención tiene limitaciones temporales que no se pueden cambiar. La primera crece exponencialmente, sin absolutamente ninguna posibilidad de desaceleración, mientras que el otro se reduce cada vez más. No hace falta decir que esto crea enormes desafíos para los creadores de contenido digital.

Dado que aumentar significativamente el tiempo de visualización es increíblemente difícil, muchos creadores de contenido tratan de incluir más información en el lugar que alcanza nuestra vista. Por ejemplo, podemos observar un incremento en el uso de la mayoría de los gráficos y subtítulos basados ​​en texto que a menudo ocupan el tercio inferior de una pantalla de televisión.

Éste  es el ejemplo perfecto para combatir la capacidad limitada de atención, con incluso MÁS información dentro del espacio de visión. Lo vemos en prácticamente todas las transmisiones de noticias en las que el texto se desplaza en la parte inferior de la pantalla, y actualiza la información que observa el espectador, noticias de deportes o el clima, mientras el presentador habla de otras noticias.

La teoría es que un feed bien nutrido alienta a la audiencia a mirarlo para ver noticias que hayan sido omitidas en otros canales. Ésta es la versión del consumo de información actual, una forma de tocar el piano con las dos manos. Desde el punto de vista de la atención, no es muy diferente a enviar mensajes de texto y conducir, aunque sin el mismo factor de riesgo.

La última analogía presenta un desafío adicional en esa investigación, que muestra que las personas están mirando cada vez más dos o más pantallas a la vez. Así que, además de la emisión de televisión y gráficos antes descritos, es muy probable que el espectador típico tenga un teléfono móvil para revisar los correos electrónicos y ver cuántos me gusta ha recibido su última publicación en Facebook.

Según una investigación reciente de Google, el 81% de los encuestados usa su dispositivo móvil y televisión simultáneamente para el consumo de contenido. Mientras que para algunos este porcentaje puede parecer alto, para otros que tienen hijos en edad de tener dispositivos móviles, ¡pueden considerarlo bajo!

En teoría, incluso si la carga de información y la capacidad de atención permanece igual, la cantidad de información que aparece en pantalla seguirá aumentando exponencialmente, simplemente para evitar que el lector/espectador cambie a otra fuente de información .

Entonces, ¿cómo hacen los que programan el contenido para equilibrar la necesidad de más fuentes de contenido en un sólo lugar, sin que los usuarios se aturdan? Mi experiencia es que este desafío no se limita a sitios de contenido típico o pantallas de televisión. Muchos profesionales de la tecnología saben que esto es un desafío a la hora de desarrollar monitores o paneles de control que brindan información del negocio.

La clave para equilibrar la sobrecarga de información en el diseño es determinar qué partes de información requieren inmediatez y cuáles pueden ser fácilmente atendidas más tarde. Esto puede sonar obvio, pero la dificultad está en la ejecución. Las noticias por cable obviamente afrontan retos diferentes, ya que no hay forma de hacer clic para obtener el siguiente nivel de información, por lo que los feed almacenados y los rótulos de última hora son los mismos.

Pero a pesar del gran volumen de información disponible en la mayoría de las industrias, en realidad he notado que hay un movimiento hacia una simplicidad mucho mayor, en lugar de hacer que un sitio o panel se vea como un bólido en las carreras de NASCAR.

La experiencia personal me dice que la simplicidad no es fácil cuando hay una variedad de desarrolladores y propietarios de contenido que buscan reflejar sus esfuerzos en una web. Sé que es la queja recurrente “¿dónde está todo mi contenido?”. Ésta es la razón por la que es necesaria una mirada independiente, con una arquitectura de la información y sentido del diseño necesarios para evitar el desorden, la dificultad del usuario y, en consecuencia, un sitio web con una alta tasa de rebote.

Frank Cutitta es miembro del Leading Edge Forum de DXC, líder en la búsqueda de aspectos sociales, empresariales y transculturales de la tecnología.

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