Big data ændrer også sportens verden

Virksomheder er ikke de eneste, der bruger analyser. I sportens verden bruger holdene det også til at forbedre deres resultater og få større chance for at vinde.

Big data ødelægger sporten. Det er en udbredt holdning, men faktisk giver data og analysen af dem ny dybde til sporten. En anden holdning er, at analyser forvandler episke kampe i klassiske sportsgrene til sjælløse point og klik. Sådan er det slet ikke. Analyse giver et mere balanceret styrkeforhold mellem holdene, så vi får mere spændende kampe.

Spørg en ivrig sportsfan om, hvilken rolle analyser spiller i konkurrencesport, og du får en utvetydig mening om sagen retur.

Både fans og spillere af den gamle skole brokker sig over, at analyser er ved at ødelægge sporten, hvorimod talfans er dybt optagede af vinklen på den avancerede skruebold, en håndboldspiller kan levere, eller hvad den “forventede pointværdi” fortæller om designet af et specifikt spil i basketball.

Årsagen er, at konkurrencesport altid har handlet om at kvantificere og sammenligne ét resultat med et andet: Hvem leverede det bedste mål, hvem var banens bedste forsvarskæmpe, og hvem var kampens topscorer?

Big data og analyse giver mulighed for at præstere bedre og få en ekstra fordel

Alle seriøse konkurrencemennesker leder konstant efter de små ting, de kan gøre (inden for regelsættets rammer, må man håbe) for at forbedre deres resultater og få større chance for at vinde, også selvom fordelen virker forsvindende lille.

Cykelryttere barberer deres ben for at reducere vindmodstanden og opnå en forbedring på 1/100 af et sekund pr. omgang. Ret vildt, ikke? I sammenligning med det virker det ret ordinært at bruge statistisk analyse til at finde frem til resultatforbedringer.

Det, der er anderledes i dag, er den måde, analytikere kan undersøge en kamp på, både ud fra et bredt perspektiv og i forhold til individuelle handlinger. På den måde kan de afsløre nye sammenhænge, der er så værdifulde, at de ændrer den måde, kampene bliver spillet på, hvordan der trænes, og hvilke spillere der bliver benyttet.

Det er sandsynligvis den grundlæggende årsag til utilfredsheden hos nogle fans og spillere. I for eksempel fodbold fastlægges kampplaner først efter en udtømmende analyse af holdets seneste præstationer mod en modstander for at forstå begge holds tilbøjeligheder og deres evne til at gennemføre bestemte spiltyper.

Efter tallenes indtog er defensive tiltag, som man engang rynkede på næsen af, blevet helt almindelige, og spillerne forsøger nu bevidst og planlagt at bruge specifikke elementer, der øger chancen for at vinde.

Analyserne har også ændret de kvaliteter, holdene leder efter, når de skal have nye spillere. I basketball er man for eksempel blevet mere opmærksomme på den hurtighed og smidighed, der ofte er karakteristisk for mindre spillere. Efter årtier, hvor spillerne er blevet højere og højere, er gennemsnitsvægt og -højde nu begyndt at falde.

Læs mere: Lær af de bedste: Disse 3 tips hjælper dig på vej til succes

Analyser giver bundholdet en konkurrencemæssig fordel

Den største effekt er måske, i hvor stort omfang analyserne, billedligt talt, kan udjævne feltet og skabe samme chancer for hold på både små og store markeder.

Hold med hjemsted i storbyområderne har ofte en pæn strøm af indtægter fra en stor fanskare og større kampindtægter, så de kan tilbyde store kontrakter til de mest talentfulde spillere, hvilket betyder, at hold med et mindre marked har en konkurrencemæssig ulempe.

Til sammenligning er investeringen i analyser relativt lille og til at betale, så selv hold på de små markeder har mulighed for at gøre brug af dem. Det, de forskellige hold finder frem til på baggrund af analyserne, kan hjælpe dem med at få øje på “gode tilbud” i talentmassen, de kan identificere og udnytte svagheder hos hold, der har flere penge, eller det kan ændre selve det grundlæggende i sporten.

Det amerikanske basketballhold Houston Rockets’ General Manager, Daryl Morey, som tidligere har været statistisk konsulent, forklarede til The Economist Films, hvordan han brugte analyseværktøjer til at ændre holdets opfattelse af værdien af trepointsskud.

Daryl Moreys analyser afslørede, at de 50 procents fordel i point, man opnår på et succesfuldt forsøg på at få de tre point, vejer mere end mange skudforsøg for at opnå to point.

Daryl Moreys indsigt fik holdet til at revurdere deres spil og lede efter måder til at maksimere forsøgene på at få tre point i stedet for at undgå dem. Det bedre valg af skudforsøg hjalp holdet med at løfte sig fra den sædvanlige placering midt i serien og helt op blandt de allerbedste i landet – stort set fra den ene dag til den anden.

Houston Rockets’ succes var noget, man lagde mærke til, og det satte fart i indførelsen af analyseværktøjer i hele sporten, hvilket betyder, at andre hold tilpasser sig, at strategierne ændrer sig, og at den fordel, Houston Rockets har i øjeblikket, vil blive mindre.

Det er den slags konkurrencemæssige dynamik, der gør, at forskellige sportsgrene bliver ved med at være spændende. Alt sammen takket være tallene.

Så kom bare med alle argumenterne, fans – den her vinder talnørderne. Sportsanalyse er kommet for at blive.

Læs mere: Digitalisering vender din forretningsmodel på hovedet

Læs mere: 5 nødvendige træk ved en stærk digital medarbejderstab

Sig din mening

*